「日本-ブータン友好年」両国の絆を強めるために(投書)

2022年1月1日

 ダショー西岡の話でブータンの人々への新年のお祝いのメッセージを始めることができることは、私にとってとても光栄に思います。日本とブータンの友情の歴史は、1964年に日本の農業専門家であるダショー西岡京治がブータンに派遣されたときに始まりました。西岡京治がブータンに住んでいた28年間で、彼は農業部門に大きな発展と近代化をもたらし、ブータンの農民の生活を変えました。

 農業への貢献とは別に、彼はこの地域に学校や診療所も建設しました。彼は単なる農業の専門家ではありませんでした。彼の心は人々の生活を改善することに集中しました。彼がブータンの人々に真に受け入れられ、第4代国王陛下から「ダショー」の称号を与えられたことは非常に心温まる出来事です。彼がこれまでにそのような名誉を与えられた最初で最後の外国人であることを私は理解しています。

 ダショー西岡は、1992年にティンプーで亡くなるまで、ブータンで一生を過ごしました。亡くなってから30周年を迎える2022年の初めに、今もなおブータンの人々の心に魂を宿しているダショー西岡に対し、深い敬意を改めて表したいと思います。

 また、2022年は1987年に日本とブータンの間で青年海外協力隊(JOCV)協定が締結されてから35周年を迎えます。JOCV協定の下で合計約500人の日本人ボランティアが派遣されました。これらのボランティアは、ブータンの社会的発展に貢献するという強い意志を持って、ブータンに住み、彼らのスキルと専門知識をブータンの人々と共有してきました。彼らは、農業、農村開発、公共サービスの改善などの分野でブータンの発展に顕著な貢献をしてきました。ダショー西岡の精神は、彼らによってしっかりと受け継がれています。日本とブータンの友好的かつ強固な関係の基盤は、これらの専門家たちの献身によって部分的に築かれたと述べられることを誇りに思います。

 1987年はまた、日本の皇室とブータン王室の間の交流の始まりを示しました。その年、現在の天皇陛下、当時の皇太子徳仁親王殿下が、日本皇室の一員として初めてブータンを訪れました。ブータンでの4日間の滞在中、皇太子殿下は街を散歩され、絵画や竹工芸品を鑑賞され、田舎の農家の家で地元の醸造酒を味わられました。そして、これらは、ブータンへの訪問を振り返って皇太子殿下が言われた言葉です。「私は何度もインスピレーションを触発され、時間を超えて夢の世界にいるかのように感じました。ブータンの国王陛下を含む、私と同じ世代のブータン王室の方々と交流することは、私にとって非常に有意義でした」 それ以来、日本とブータンは、皇室とブータン王室の一連の交流に強く支えられ、相互理解と友情を深めてきました。 

 2011年におけるジグミ・ケサル・ナムゲル・ウォンチュク陛下とジェツン・ペマ・ウォンチュク女王陛下の日本訪問は、私たちの友情の特別な象徴でした。陛下は国会での演説で、東日本大震災による前例のない困難に直面していた日本人の前に立たれ、次のように述べられています。「どの国またはどの国民も、このような苦難を経験したことはないだろう。それでもしかし、そのような逆境からますます強くなり、偉大になって立ち上がることができる国が1つあるとすれば、それは日本であり、日本国民です。このことについて、私は自信があります」 私を含め多くの日本人はこれらの言葉に大いに勇気づけられました。ティンプーでこの災害による犠牲者の追悼式典が行われたとき、日本人の心は温かさに満たされました。ブータン中の寺院で3日間犠牲者のために祈ったブータン人の優しさに日本人は感動しました。ヒマラヤの地に本当の友達がいることを決して忘れません。

 今年はダショー西岡の終焉30周年、青年海外協力隊協定の締結と皇室のメンバーのブータンへの初訪問から35周年を迎えます。私たちの友情を改めて、強くするために、他によりよい機会があるでしょうか? 今年は「日本-ブータン友好年」として、両国の既存の緊密な絆をさらに強くしていきたいと思います。

 全世界がCOVID-19と闘い続けていますが、人と人との交流の分野を含め、二国間関係を促進するための私たちの共同の努力は決して止まることはありません。ブータンがパンデミックにもかかわらず、東京オリンピックとパラリンピックに選手を派遣したという事実は、私たちに大きな励ましを与えてくれました。東京の国立競技場でブータンの旗がはためくのを、まるで自分の一部を示しているように誇らしげに見ていました。

 昨年10月にブータン政府の支援を受けて「JAPAN WEEK in Bhutan 2021」が開催されたことを大変嬉しく思います。 「日本の詩を表現する:和歌、菓子、歌と踊り」、折り紙ワークショップ、生け花展示、盆踊りワークショップ、などの多くのオンライン催しが開催されました。また、この機会に、ブータンの文化的草の根プロジェクトに対する日本の助成金による初めてのプロジェクトとして、柔道道場落成記念式が行われました。この柔道道場は、ブータンでの柔道の振興だけでなく、両国の文化・スポーツ交流の拡大にも貢献すると確信しています。

 両国民の友情をさらに深めるために全力を尽くします。 ダショー西岡の足跡をたどり、信頼と友情の絆をさらに深めていきましょう。

 

寄稿:鈴木哲、ブータン王国駐在日本国大使

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