東日本大震災10周年を記念して(投書)

2021年3月11日

 今日、2021年3月11日は、2万人近くの命を奪った東日本大震災の10周年を記念しています。この厳粛な出来事に、多くの御魂のご冥福をお祈り申し上げますとともに、愛する人を亡くされた方々に心よりお悔やみ申し上げます。

 10年前、地震が日本の北東部を襲ったとき、ブータンの人々はご自分の家から数千キロ離れた人々のために祈りを捧げて下さりました。ブータン国王ジグミ・ケサル・ナムゲル・ワンチュック陛下が特に思いやりの深い追悼式を導かれ、ブータンから多額の援助の御寄付が、惜しみなく提供されました。ブータン中のすべての主要な寺院は、同時に3日間連続して、被災地の人々の安全のために祈りを捧げました。ブータン全土で行われた礼拝とチャリティーイベントは、私たちの心を暖かさと思いやりで満たしてくださいました。政府と日本の国民を代表して、これらの高貴な行いに対して、心からの感謝の意を表したいと思います。

 10年前、日本の国会においての陛下の演説で、すべての日本の国民が感動し、強い印象が与えられたことを覚えています。陛下は次のように述べておられます。これまで、このような甚大な災害を被った国や国民はないかもしれない。それでも、そのような逆境からますます力強くなって、偉大となって立ち上がることができる国が1つあるとすれば、それは日本国とその国民です。このことに、私は確信を持っています。人々の生活の回復と再建の道のりで、私たちブータンの人々は、あなたと共に立ちます。私たちは物質的な支援を提供する力はつつましいかもしれないが、友情、連帯、善意でこころ溢れ、誠実です」

 10年を経て、東北地方の復興に向けた取り組みが着実に進んでいることをブータンの方々に伝えたいと思います。東日本大震災から10年は、福島第一原子力発電所の事故からの10年でもあります。安全性を最優先としながらの原子炉の廃棄作業に加え、福島イノベーション海岸地帯の取組みは、世界的なクラスの新産業の創出を実現しました。インフラ装置の検査や自然災害対策に使用されるロボットやドローンの性能を評価するための施設「福島ロボット試験場」が、その好例です。また、再生可能エネルギーを使って、水素ガスを大規模に生産する世界最大級の実証実験施設「福島水素エネルギー研究所」もあります。ジグミ・ケサル・ナムゲル・ワンチャック国王陛下とジェツン・ペマ・ワンチュック女王陛下が、災害の犠牲者のために心を込めて手を組んだ福島は、これらのフロンティア産業とともに、活気に満ちた姿で、再びその姿を現わそうとしています。

 復興への取り組みの一例をご紹介します。宮城県の町、女川町が注目すべき生まれ変わりが実現しました。 2015年12月、新しい商業の中心地「シーパル・ピア女川」が象徴的にオープンしました。丘の上を登ると、シーパル・ピア女川の穏やかな青い広い海がパノラマ的に一望できます。眺めを遮る高い潮壁はありません。これは、彼らが経験した荒廃にもかかわらず、住民が何世代にもわたって行ってきたように、将来も海と一緒に暮らすことを決意していることを意味します。

 女川の人たちはただ懐かしさだけを復興したのではなく、今述べたように選択したのです。女川市役所の技術者は、津波の遡上地点と地盤沈下を正確に特定するために、早くも2011年3月に町の地域を調査していました。これにより、インフラの必要条件に関する客観的な基礎が築かれました。震災から1か月後に地元の団体や企業が参加して結成された「女川復興協議会」は、復興構想を描く上で、市民と市役所のパートナーシップを強化するもう一つの重要な推進力でした。この過程で、女川町は町の経済の中核が漁業とその関連産業であることを再確認し、復興努力の中心的な経済回復を実現しました。このように、科学的証拠とコミュニティ参加による社会経済的アプローチに基づく復興の概念は、迅速に完成しました。これにより、インフラの再構築に必要な時間が最小限に抑えられ、コミュニティが無くならないようになりました。背の高い潮壁が不要な女川町は、海と調和した街の魅力を残しています。

 女川も過去の災害から学びました。 1995年の兵庫県南部地震の震源地である神戸では、焼失したショッピングアーケードに代わる大規模な商業施設が早期に建設されましたが、必ずしも多くの店主の経営状況やニーズを満たしていませんでした。神戸の声を聞いた女川は、適当な大きさで再建に乗り出しました。

 今や女川は、活気に満ちた町に生まれ変わりました。女川の復興は、仙台防災枠組で概念化された「BuildBackBetter」の意味を示しています。彼らの復活はまた、包括的レジリエンスは何をもたらすことができるかを示しました。

 日本は10年前にブータンから多大なご厚意をいただき、ブータンの災害管理能力の強化と回復力のあるインフラの構築に貢献してきました。両国は災害が発生しやすく、日本は助成金や技術支援スキームを通じて東日本大震災を含むさまざまな災害から学んだ専門知識を共有することに熱心です。いくつかの例を次に示します。氷河湖決壊洪水(GLOF)に関する調査が実施され、その後、GLOFを含む洪水予測と警報能力を改善するプロジェクトが実施されました。現在、同様のプロジェクトがティンプー川とパロ川の流域に拡大されています。地震災害軽減のために、ブータンのスラブやレンガの建物のための効果的な耐震ガイドラインを開発するためのプロジェクトが現在進行中です。

 日本はまた、「質の高いインフラ」という概念の下で、回復力のあるインフラの構築を支援しています。ブータンの山岳道路では、雨季に頻繁に発生する斜面崩壊に対応するための復旧能力の強化が実施されている一方で、ハイウェイ1とハイウェイ4に架かる橋梁架け替えが実施されている。私たちの社会がICTに大きく依存していることを考えると、情報通信の発展はますます重要になっています。日本はブータン・テレコムの事業継続計画(BCP)の策定を支援しており、その過程で日本の知識を技術移転してきました。同時に、情報通信の安定性を確保するために、災害時に使用する緊急移動通信ネットワークの開発計画が推進されており、これにより、ブータンの情報通信部門はソフトウェアとハードウェアの両方の面で強化されています。日本は、今後数年間、ブータンでこのような協力的な援助作業に、積極的に取り組んでいきます。

 国の危機においてブータン国民の支援と友情に、私たちがどれほどお世話になっているのか、強調しすぎることはありません。ブータンが災害リスクを軽減し、より回復力のある社会に発展するための国際協力を、私たちは、引き続き取り組んでいきます。

 寄稿者:鈴木聡(在インド日本国大使)

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