ブータンでは7種類の変異ウイルスが見つかった

2021年3月9日

しかし、研究では、Covid-19のイギリス型、南アフリカ型、ブラジル型の変異株(バリアント)ウイルスは国内で見つかっていない。

ヨンテン・ツェドゥ

 科学者によると、現時点で公衆衛生上の懸念があるバリアントとしては、SARS-CoV-2ウイルスの英国型(B.1.1.7)、南アフリカ型(B.1.351)、およびブラジル型(B.P)の3つのバリアントである。

 しかし、保健当局は、ウイルスのゲノム配列が昨年中国で最初に決定されて以来、今日循環しているウイルスのバリアントは200を超えると述べた。

 ブータンも、最近の2回の大きな流行の際に、7つの異なるバリアント・ウイルスを記録した。

 王立疾病管理センター(RCDC)の責任者であるソナム・ワンチュク博士は、昨年8月にCovid-19が最初に発生した後、遺伝子配列決定のために、サンプルがタイの世界保健機関のレファレンス・ラボラトリーに送られたと述べた。

 彼は、プンツォリンの発生から収集された25のサンプルと、海外から帰国してきた人のサンプルから、ウイルスの4つのバリアントが特定されたと述べた。その場合、主なバリアントはB.1.36バリアント(64%)で、次にB.1.36.1バリアント(16%)、B.1.1バリアント(12%)、B.1バリアント(8%)が続いた。

 「この時点では、英国のバリアントは存在しませんでした。当時、どのタイプのバリアントが流行していたのかを知りたかっただけです」

 彼は、ウイルスのB.1.36バリアントは、同じ時期に主にインドで流行していたと述べた。 「疫学的には、プンツォリンの発生源は国境を越えたものであることがわかっていました。また、発生源は遺伝子配列決定試験を通じて国境を越えたものであることがゲノムの上から解明されました」

 RCDCは、12月の最近の発生からのサンプルの別のグループをタイのWHOラボに送信しました。予備的な結果により、B.1(56.5パーセント)、B.1.124(39パーセント)、およびB.1.1.67(4パーセント)の3つのバリアントが特定されました。これらのバリアントは、ほぼ同時にインドでも主に流行していた。

 ソナム・ワンチュク博士は、12月の発生が広がる速度を考えると、発生の背後にある感染性の高い英国型のバリアントを疑ったと述べた。 「しかし、そうではありませんでした。現在のところ、公衆衛生上の懸念があるこの3つのバリアントのいずれも、観戦者の記録がありません」

 

なぜ異なるバリアントが懸念されるのか?

 ウイルスが変異するという考えは恐ろしいように聞こえるかもしれないが、専門家によると、実際にはごく普通のことである。ウイルスは絶えず変異する。特に、コロナウイルスやインフルエンザウイルスなどの遺伝物質としてRNAを含むウイルスは変異する。

 ソナム・ワンチュク博士は、SARS-CoV-2の3つのバリアント・ウイルスは、このような性質から、ワクチンの有効性、治療管理、および診断への影響について、公衆衛生上の懸念があると見なされると述べた。

 彼は、現在のワクチン、治療管理、および診断(検査)は、パンデミックの開始時に配列決定されたウイルスのゲノムに基づいていると説明しました。 「ウイルスが変異し、新しい変異体が特定されると、それに応じてワクチン開発または診断テストも更新する必要があります」

 彼は、ウイルスの重要な構造の一部が、突然変異を懸念されているため、アストラゼネカ・ワクチンが南アフリカ型へのバリアント(B.1.351)に対して効果がないことをすでに示していると述べた。

 しかし、彼は、ブータンが展開する予定のアストラゼネカ・ワクチンは、英国型のバリアントに対して依然として有効であると付け加えた。 「しかし、これらの変異株が既存の治療法、ワクチン、および検査にどのように影響するかについては、さらに多くの情報が必要です。今のところまだ多くのことが不明であり、研究が進行中です」

 

機器能力の向上

 ソナム・ワンチュク博士は、ウイルスは絶えず変化する可能性が高いため、独自の遺伝子配列決定を実施する国の能力を構築することが重要であると述べた。このため、彼は王立疾病管理センターが、2019年にWHOからすでに遺伝子配列決定器を受け取っていたと述べた。

 しかし、当時はCovid-19用に特に調達されていたわけではなかった。インドからの専門家が機械を導入し、王立疾病管理センターの実験室にセットアップした。

 「セットアップを完了する前に、パンデミックが発生し、専門家がマシンを稼働させて検証することができませんでした」とソナム・ワンチュク博士は述べている。 「製造会社の職員が間もなく到着する予定です」

 ただし、マシンからのデータを分析するためのRCDCスタッフの訓練には、さらに時間がかかると予想される。 「機器の能力を上げている間、分析用のデータをWHOレファレンス・ラボに送信できます」

 「ウイルスは私たちのコミュニティで流行していませんが、今のところ、海外からやってくる人々からどのような種類の変異株がやってくるのかを知ることが重要です」と彼はつけ加えた。

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